Écrire un poulet

Expression

Le bel esprit ne se manifeste pas seulement en paroles.

Dès le XVIIᵉ siècle les usages mondains voulaient que l’on s’écrivit beaucoup, et en particulier des petits billets galants. Molière parle d’une « lettre en poulet cachetée », ce que Furetière explique : « Poulet » signifie aussi un petit billet amoureux que l’on envoie aux Dames galantes, ainsi nommé, parce qu’en le pliant, on y faisait deux pointes qui représentaient les ailes d’un poulet.

Autrefois, les prudes faisaient grand scrupule de recevoir des poulets; maintenant elles en ont de pleines cassettes.

Cependant, le mot en ce sens date du XVIᵉ siècle, et il n’est pas absolument certain que ce pliage particulier ait fourni le nom…

En tout cas, il a quitté très tôt le vocabulaire des salons pour continuer sa route dans un monde plus ordinaire, ce qui semble suggérer le commentaire du même Furetière qui le considérait déjà vieilli en 1701: « Ce mot n’est presque plus en usage en ce sens ».

On dit aujourd’hui « billet galant, billet doux. »


Claude Duneton. « La puce à l’oreille


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