Chandeleur 2016 : date, origine, traditions…Que savez-vous ?

Comme chaque année, les crêpes volent pendant que les jours rallongent au dehors. Lundi 02 février 2016, ce sera la Chandeleur, célébration qui se tient, chaque année, à la même date. Cette journée – qui n’est pas un jour férié en France – Elle célèbre la lumière.

Son nom provient à l’origine des « chandelles », traditionnellement utilisées à cette occasion, notamment dans la liturgie chrétienne. Mais comment la date du 2 février a-t-elle été fixée et quelle place tient la chandeleur dans notre calendrier ? Quel est le rapport entre la Chandeleur et les religions chrétiennes ? Et la signification du mot Chandeleur ? Qu’est-ce qui relie la chandeleur aux rites païens d’autrefois ? Quelle est la tradition la plus importante de la Chandeleur ? Quelle symbolique recouvrent les chandelles et les crêpes dans cette célébration ? Ou encore comment réaliser des crêpes aisément chez soi ? Toutes les réponses dans ce dossier.

La Chandeleur doit son nom à la « Festa candelarum » : en latin, « fête des chandelles« . Dans la tradition chrétienne, il est d’usage d’allumer des chandelles ou des cierges. Cette tradition est notamment vivace dans les églises : chez les catholiques, le prêtre peut profiter de cette fête pour bénir les chandelles des personnes venues prier, achetées à l’avance et qui seront utilisées dans l’année. Les fidèles en ramènent souvent une chez eux et l’exposent à leur fenêtre le 2 février.

Pour les chrétiens, cette clarté rappelle la « lumière » prodiguée par le Christ et est un symbole du renouvellement de la foi mais aussi de la pureté de la Vierge Marie. Autrefois, il était d’usage d’enlever les objets liés à Noël (houx, crèche…) à l’occasion de la Chandeleur. Célébrée 40 jours après la veillée de Noël, sa date est fixe, au contraire d’autres évènements comme Mardi Gras ou Pâques.

Date de la Chandeleur : le 2 février… depuis des siècles

Le chiffre a retenir est 40. Dans la liturgie chrétienne, la Chandeleur est fixée au 2 février, c’est à dire 40 jours après la veillée de Noël du 24 décembre. La date est en effet censée représenter un épisode biblique : la Présentation au temple de l’enfant Jésus par sa mère, Marie. Cet évènement raconté dans la Bible aurait eu lieu 40 jours après la naissance du Christ. Plus tard, au IVe siècle, la papauté a fixé la célébration de la naissance du Christ au 25 décembre, jour de la Nativité, c’est à dire Noël.

La Chandeleur est donc fixée quarante jours après Noël, au 2 février, dans la tradition catholique. L’Eglise anglicane a dérogé à la règle, en fixant la célébration religieuse au dimanche précédent ou suivant cette date. Pour les orthodoxes, qui ont conservé le calendrier julien, la fête à lieu le 14 février, puisque Noël est repoussé début janvier selon notre nomenclature. Contrairement à d’autres fêtes chrétiennes, comme Pâques, elle ne glisse pas dans le calendrier au gré d’évènements astronomiques (phases de la Lune, etc.).

La Chandeleur annonce d’autres fêtes mélangeant liturgie chrétienne et tradition populaire comme Mardi Gras, le carnaval et le Carême, qui ont lieu – ou commencent – de manière générale, courant février (en fonction de la date de Pâques).

Les origines de la Chandeleur : fête païenne ou chrétienne ?

Les origines de la Chandeleur demeurent disputées. Dans l’Empire Romain, il était d’usage, mi-février, de fêter les Lupercales. Cette période, riche en célébrations débridées (à l’image des Saturnales de la mi-décembre, qui aurait engendré Noël), se célébrait au Lupercal, une grotte située au pied du Palatin à Rome, en l’honneur de Faunus, divinité des troupeaux et de la fécondité. Or, le mois de février marquait, dans une société fondée sur l’agriculture, une période importante : celle des premières semailles.

La période correspond également, en Europe du nord, à l’ancien culte celte irlandais d’Imbolc. Les paysans célébraient alors la divinité de la fécondité en organisant des parades aux flambeaux. Pas sûr, néanmoins, que ces fêtes païennes aient directement engendré la fête que nous connaissons. Des réjouissances célébrant la présentation de Jésus au Temple, quarante jours après la veillée de Noël, sont signalées dans les textes au Proche-Orient dès le IVe siècle.

Le pape Gélase aurait « officialisé » le rite un peu plus tard, l’étendant à l’ensemble de la chrétienté, qui n’était pas encore divisée (les églises catholiques, orthodoxes ou protestantes apparaitront bien plus tard). La fête aurait également été popularisée par l’empereur byzantin Justinien.

Chandeleur : qu’est-ce que la présentation au Temple célébrée lors de la Chandeleur ?

Pour les chrétiens, le 2 février correspond à un épisode biblique : la Présentation de Jésus au Temple. Il est raconté par l’évangéliste Luc : « Quand arriva le jour fixé par la loi de Moïse pour la purification, les parents de Jésus le portèrent à Jérusalem pour le présenter au Seigneur selon ce qui est écrit dans la Loi : Tout premier né de sexe masculin sera consacré au Seigneur ». Traditionnellement, le rite juif demandait aux parents d’un nouveau-né de participer à une cérémonie de purification de la mère, quarante jours après l’accouchement de l’enfant.

Dans la Bible, Marie et Joseph se présentent au Temple à Jérusalem (qui fut plus tard détruit par Rome) à ce moment précis et procèdent au sacrifice de deux colombes, selon les préceptes révélés par Moïse. Un homme sage nommé Syméon serait entré dans le Temple et aurait reconnu la « nature divine » du nouveau-né. L’homme aurait vu dans l’enfant la « lumière » qui éclairerait les païens. La scène de la présentation au Temple a servi de sujet à de nombreux peintres : Fra Bartolomeo, Hans Holbein, Philippe de Champaigne, Simon Vouet

 Chandeleur : d’où vient la tradition des crêpes ?

Chair dorée et forme de disque. Selon la croyance populaire, les crêpes figurent le soleil. En ce début du mois de février, l’astre se lève de plus en plus tôt à l’est et se couche de plus en plus tard à l’ouest (la durée du jour s’allonge de 3 minutes par jour). La consommation de crêpes serait donc un hommage à la renaissance de la nature, au cycle de saisons et plus précisément au printemps qui s’annonce. Dans les campagnes, on disait aussi que la farine de l’année serait perdue si elle ne servait pas aux crêpes de la Chandeleur. La version qui prétend que le pape Gélase distribuait des crêpes aux pauvres romains semble apocryphe.

De nombreuses traditions liées aux crêpes ont vu le jour, notamment en France. L’une d’elles consiste à tenir un louis d’or (ou plus communément, une pièce de monnaie) dans une main et de retourner une crêpe en la jetant en l’air depuis sa poêle. Une retombée élégante et non pliée de la pâte serait de bons augures pour les finances du foyer. Par ailleurs, les plus superstitieux conserveront la première crêpe dans une armoire : là, elle aurait le don d’attirer la chance.

Chandeleur : la recette ancestrale des crêpes

CrepesRappel important en cette saison : comment faire des crêpes ? Pour réaliser les crêpes les plus simples, la recette est bien connue. D’abord, mettre de la farine dans un saladier. Ajouter ensuite du sucre, des œufs et du beurre fondu. Battre ensuite le tout, en versant petit à petit du lait : vous obtiendrez ainsi une pâte fluide et lisse. Il convient ensuite de laisser reposer la pâte à température ambiante pendant une à deux heures. Une phase ultra-importante, qu’il convient de ne pas éviter.

Après cela, vous pouvez verser cette pâte sur une poêle chauffée. N’oubliez pas d’étaler de l’huile sur la poêle entre chaque crêpe à l’aide d’un essuie-tout. Sans cela, il sera impossible de la faire sauter, comme l’exige la tradition de la Chandeleur.

Pour bien la faire voler, décollez là d’abord légèrement avec une spatule, puis secouez la poêle, pour vous assurer que la crêpe est bien décollée. Ensuite, un coup de poignet sec et ferme devrait donner le résultat escompté !

Andy David, Linternaute.com – Source