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À toutes les personnes qui seraient certainement (à juste titre ?) à saturation de films, débats, livres et commémorations, relatant les exactions orchestrées contre le culte juif pendant la guerre de 40-45, je voudrais vous signaler le livre cosigné par Messieurs R. Marrus et R. O. Paxton, « Vichy et les juifs ». Après sa lecture vous n’aurez plus aucun doute sur l’implication du gouvernement de Vichy dans la déportation (entre autre) de nombreux juifs français. Ce livre ultra documenté annihile toute tentative par certains journalistes ou essayistes, de travestir l’histoire au profit d’une réhabilitation d’un Philippe Pétain et de son gouvernement–comprendre « les » Zemmour en tête, une bonne partie de la droite et tous, d’extrême droite. MC

Couv Vichy et les juifsDans ce livre qui fut un événement lors de sa première parution en 1981, les deux historiens nord-américains révélaient que la politique antisémite menée en France dès l’été 1940 était due au seul gouvernement de Vichy, sans pressions directes allemandes. La législation de Vichy facilita même le projet d’extermination nazi lorsque les déportations à Auschwitz commencèrent en 1942.

A l’époque, la question de la responsabilité du régime de Vichy n’était déjà plus complètement refoulée mais le sujet était traité en marge et l’accès aux archives françaises et allemandes extrêmement laborieux.

Beaucoup de choses ont changé depuis (ouverture des archives, reconnaissance du rôle de l’État français dans la déportation des Juifs, etc.) et ont permis aux auteurs de traiter une matière abondante pour approfondir et affiner leur démonstration.

Ainsi, l’idée qui se répand actuellement que la survie de 75 % des Juifs de France est un résultat louable, et que ce résultat heureux est en partie attribuable à Vichy qui aurait sacrifié les juifs étrangers pour épargner les Juifs français, ne tient pas longtemps face à une analyse approfondie.

Il est crucial de lire aujourd’hui ce classique enrichi et mis à jour, et de s’élever contre ceux qui se demandent pourquoi tant de juifs ont survécu en France quand il faudrait plutôt comprendre pourquoi tant ont péri.


 

  • L’historien canadien MICHAËL R. MARRUS est professeur émérite à l’université de Toronto. Il a publié plusieurs livres sur l’antisémitisme en France, sur la Shoah, et sur les réfugiés au XXe siècle.
  • ROBERT O. PAXTON est professeur d’histoire émérite à Columbia University (New York). Il est l’auteur du célèbre La France de Vichy (Seuil, 1973) et d’autres ouvrages tels que Le Temps des chemises vertes (Seuil, 1966), L’Armée de Vichy (Tallandier, 2003), et Le Fascisme en action (Seuil, 2004).

    COLLECTION « DIASPORA » dirigée par Roger Errera. 27 € Prix valable en France – calmann-levy.fr

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