Chevron, abandonne la recherche de Gaz de schiste en Pologne.

Chevron a déclaré vendredi (30 janv.2015) qu’il allait abandonner les recherches pour trouver et produire du gaz naturel à partir de schiste en Pologne, c’est peut-être le plus grand échec au regard des perspectives pour l’industrie de l’huile de schiste et le gaz européenne qui devait permettre la diminution des achats de carburants.

Le développement de schiste aux États-Unis a été l’une des raisons pour lesquelles le secteur de l’énergie américain a connu une renaissance au cours des dernières années – tant et si bien qu’il a contribué à la surabondance mondiale en faisant baisser les prix du pétrole. Mais l’Europe, fortement tributaire des importations de carburant, a eu du mal à démarrer avec la recherche et l’exploitation de schiste, pour des raisons géologiques, environnementaux et politiques.

Chevron a annoncé qu’il abandonnait le projet en Pologne, le même jour, la société a annoncé que son bénéfice pour le quatrième trimestre de 2014 a chuté de près de 30 % par rapport à l’année précédente. La compagnie a contribué à la baisse des prix pétroliers et causée ainsi des pertes financières.

Parmi les compagnies pétrolières internationales, Chevron était le plus engagé sur le schiste en Europe, en se concentrant sur l’est. Il a foré plusieurs puits d’exploration en Pologne et en Roumanie, tout en signant des accords en Ukraine et en Lituanie.

Chevron a déclaré dans un communiqué qu’il ne poursuivrait pas les opérations en Pologne « que l’exploitation n’était pas aussi rentables que d’autres forages de son portefeuille mondial. » La société a déclaré qu’elle était en attente des résultats de son puits d’exploration en Roumanie.

Chevron, qui avait déjà sorti de la Lituanie, continue de maintenir un bureau en Ukraine. Mais cette opération est dans une impasse avec le gouvernement à Kiev.

Le retrait de Chevron de la Pologne reflète les pressions sur toutes les compagnies pétrolières à réduire les dépenses de 60 % après la récente chute des prix du pétrole. Mais les efforts en Europe aussi ont été frustrés par les écologistes obstinés et la dur opposition du public pour des raisons environnementales. Le gaz de schiste et extraction de pétrole impliquent souvent la technique dite de fracturation hydraulique, ou fracking.

Fracking implique un « dynamitage » par l’eau, sable et de produits chimiques dans des formations rocheuses souterraines pour « déverrouiller » pétrole ou de gaz. C’est un processus controversé de forage parce que les groupes écologistes craignent que cela présente des risques pour le sol, les eaux souterraines, et la santé humaine.

Dans l’ensemble de l’Europe, la recherche de schiste est évoquée mais trouve peu d’action. En Grande-Bretagne, où le gouvernement du Premier ministre David Cameron a tenté de relancer l’industrie, les efforts de forage se sont heurtées au scepticisme des résidents locaux et les manifestations.

La France, qui est pour l’écologie, a gardé une interdiction de fracking. Allemagne, également considéré comme un centre de schiste potentiel, n’a pas encore accepté de permettre l’exploration nécessaire pour laisser la place aux énergies renouvelables prometteuses.

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Chevron est la dernière entreprise de quitter la Pologne. Exxon Mobil, l’italien Eni et certaines petites entreprises étaient déjà parties.

Au début de cette décennie, la Pologne présentait la meilleure occasion en Europe de mettre les enseignements tirés aux États-Unis pour travailler. Bien qu’il y ait eu peu de forage d’exploration en Pologne, le pays avait de grandes formations de schiste qui, en théorie semblaient susceptibles de produire de grandes quantités de gaz naturel. En outre, le pays avait l’accord des politiques pour développer une industrie nationale de schiste pour réduire sa dépendance au gaz en provenance de Russie.

Mais jusqu’à présent, la Pologne a ajouté à une expérience d’apprentissage coûteux. Soixante-huit puits ont été forés dans la recherche de ressources de schiste. Mais aucun n’est dans la production, selon Grzegorz Pienkowski, directeur de l’Institut géologique polonaise à Varsovie.

Dans une interview, M. Pienkowski dit que les roches rencontrées se sont avérés difficiles à travailler. Contrairement aux formations de schiste aux États-Unis, qui sont fragiles et facilement fracturables en raison de teneur en carbonate de calcium, le schiste polonais était « elastique » et difficile à la rupture. En outre, certaines des structures contenaient des matériaux argileux qui gonflaient lors de la rencontre de l’eau, gommage et flux.

Pienkowski à noter que les puits forés en Pologne à ce jour sont une infime fraction par rapport à ceux effectués aux États-Unis, et il a dit que les quelques forages restant savaient maintenant comment mieux cibler leurs efforts, donnant quelque espoir pour l’avenir. Mr. Pienkowski a admis que, au mieux, la Pologne était susceptible d’avoir des zones «isolés» de production plutôt qu’une grosse ceinture de schiste continue comme initialement espéré.

L’industrie a appris « une leçon qui a coûté beaucoup d’argent. »

The New York Times – Stanley Reedjan—  Permalien texte en anglais traduction approximative